Heptapod B and the Metaphysics of Time – Hybrid Interfaces of Literature, Cinema and Science



metafísica do tempo. princípio de Fermat. Heptapod B.


In this paper, we intend to promote an analysis of the use of the artificial language Heptapod B present in Story of Your Life (1998) written by Ted Chiang and in its filmic adaptation, Arrival (2016), written by Eric Heisserer and directed by Denis Villeneuve in relation to the authors’ views on the metaphysics of time. In both literary and filmic texts, the glossopoeia is used as a plot device upon which the alien race’s time perception is constructed and explicated in connexion with the strong metaphor provided by Fermat’s principle of least time. Throughout the article, we discuss these hybrid interfaces of literature, cinema and science, researching the stories’ specific diegeses, the writers’ own elicitations as well as various texts on the philosophy of time. The end result consists of a comprehensive exegesis of the problematics generated by the narratives and an extensive philosophical debate on the subject.

Biografia do Autor

Israel Alves Corrêa Noletto, IFPI (Instituto Federal do Piauí)

Graduado em Letras/Inglês pela UESPI e mestre em Letras pela UFPI. Professor efetivo de Inglês e literatura correspondente no IFPI, campus São Raimundo Nonato. Principais interesses incluem ficção científica, fantasia e crítica literária.

Sebastião Alves Teixeira Lopes, UFPI

Graduado em Licenciatura Plena em Letras, Habilitação em Língua Portuguesa e Literaturas Brasileira e Portuguesa, pela Universidade Federal do Piauí (1990); Graduado em Licenciatura Plena em Letras, Habilitação em Língua Inglesa e Literaturas Inglesa e Norte-Americana pela Universidade Federal do Piauí (1991); Mestre em Letras, Área de Concentração: Inglês e Literatura Correspondente, pela Universidade Federal de Santa Catarina (1996); Doutor em Letras, Área de concentração: Língua Inglesa e Literaturas Inglesa e Norte-Americana, pela Universidade de São Paulo (2002); Pós-Doutorado na Universidade de Winnipeg, Canadá (2007); Pós-Doutorado na Universidade de Londres/School of Oriental and African Studies, Inglaterra (2014). Atualmente é professor Associado da Universidade Federal do Piauí. Tem experiência na área de Letras, com ênfase em Literaturas Estrangeiras Modernas, atuando principalmente com os seguintes temas: teoria e crítica literárias, literaturas pós-coloniais, literatura e identidade, metaficção e ensino de literatura.


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Como Citar

NOLETTO, I. A. C.; LOPES, S. A. T. Heptapod B and the Metaphysics of Time – Hybrid Interfaces of Literature, Cinema and Science. Polifonia, [S. l.], v. 25, n. 40.2, p. 206–221, 2018. Disponível em: https://periodicoscientificos.ufmt.br/ojs/index.php/polifonia/article/view/6390. Acesso em: 14 jun. 2024.